美心理學家指 青少年有疑難 家長勿急於獻計解決

(特約記者:米雪兒) 家長可能會感到懊惱,為何青少年子女每每把問題帶到他們面前,向他們討教後,會對他們的建議甚或解決方案感到不耐煩,或覺得不切合需要。美國心理學家莉莎‧達穆爾 (Lisa Damour) 在《紐約時報》撰文分析指出,主要因為父母未能適切回應子女的訴求。

莉莎指出,其實青少年跟一般成人一樣,在遇到困難時,往往純粹想將憂慮和關注的事情表達出來。無論問題大或小,把煩惱說出來,總比藏在心裏,更令人紓懷。因此她建議家長,當青少年子女向他們訴說問題時,不要立即假設子女要來求問意見,而是先讓他們宣洩一下。

只需聆聽無需加插意見

18歲的Kathleen Deedy和應有關說法:「我會找父母談談,希望他們有所共鳴。我並非想去做些甚麼事應對問題,只是想直抒胸抑。」

青少年亦會向人傾訴看似紊亂的思絮,然後重新整合。15歲的Isla Steven-Schneider就有這種體會:「把問題羅列出來,然後用語言表達出來,這種做法,幫了我很大的忙。」莉莎認為,成人可以為青少年締造更多空間,協助他們整合思絮,切記只需聆聽,無需加插意見打擾他們。

莉莎又在文中提醒家長,青少年子女需要的是同理心。她直言子女面對的很多問題,父母都無法替他們解決,例如無法彌補他們傷了的心,無法令他們避免遇上社交難題,無法代替他們應付一天三次測驗等等。但最教人難受的,要算昰獨自面對所有難關。

他們要的是同理心不昰解決方案

莉莎指出,青少年在遇到問題時,總會想跟人分享感受,但分享的人並非朋友。這時候,他們或會找成人協助,惟他們要的是同理心,而不昰解決方案。說一句誠懇的話,例如「噢年輕人,那真是糟透了」或「你傷心是應該的」,好讓他們知道,在他們陥於苦惱時,家長願意陪伴在側。

另外,莉莎特別提醒家長,青少年需要父母投下信任一票。家長要切忌衝口而出說:「你解決不了,但我可以。」因為青少年在這時候最需要獲得肯定,而家長這番說話,會沉重打擊他們的信心。

在聆聽、表達同理心和鼓勵過後,若青少年想繼續尋求解決方案,莉莎建議家長要以「意見」而非「指導」的方式提出勸籲。假如青少年願意打開心扉聽下去,那就可以為他們進一步分析,何事可以做,何事不能做。關於前者,家長可以與他們一起討論,共同找出解決方案。至於不能做的事,家長需要指導他們認清無法控制的部分。

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Lisa Damour