八成新冠患者出現「長新冠」症狀 腸道微生態失衡成關鍵

香港中文大學(中大)醫學院最新研究發現,新冠患者的腸道內缺乏可調節免疫力的益菌,與病情的嚴重程度息息相關。即使病人體內病毒已清除,但其腸道微生態失衡的狀態仍然持續,可能導致一系列長期病徵,這種狀況稱為「長新冠(Long COVID)」。因此,全面的治療方案不應單是清除病者體內的新冠病毒,亦須恢復腸道微生態平衡。

延伸閱讀:國際期刊《Gut》

中大醫學院一項最新研究發現,新冠患者的腸道內缺乏可調節免疫力的益菌,與病情的嚴重程度息息相關。即使患者體內病毒已清除,但其腸道微生態失衡的狀態仍然持續,可能導致一系列長期病徵,最常見的包括疲倦、記性差、失眠、呼吸困難和脫髮,這種狀況稱為「長新冠(Long COVID)」。

左起:中大醫學院腸道微生物群研究中心副主任黃秀娟教授、中大醫學院院長兼腸道微生物群研究中心主任陳家亮教授,以及中大醫學院腸胃及肝臟科助理教授麥詠欣醫生。

八成香港新冠患者出現「長新冠」症狀

「長新冠」(或稱「新冠肺炎後遺症」)是指新冠患者康復後出現持續超過12週的徵狀。五種最常見的徵狀包括疲倦、記性差、失眠、呼吸困難和脫髮。

中大醫學院跟進了30名本港新冠肺炎病人感染後六個月的情況,發現當中八成病人仍持續出現症狀,三分之一受訪者更有三種以上的症狀。

中大醫學院院長兼腸道微生物群研究中心主任陳家亮教授表示:「腸道微生態調節我們的免疫能力。腸道微生態若失去平衡,健康便會出現問題。目前醫學界仍未清楚新冠肺炎對健康的長遠影響,但八成病人在感染六個月後仍出現症狀,情況令人憂慮。是次研究發現出院後的新冠患者腸道微生態仍持續失衡,導致免疫力下降,與『長新冠』有密切關聯。我們早前有研究指出四成港人腸道微生態失衡狀況與新冠患者類似,因此恢復腸道微生態平衡,從而增強免疫力以對抗新冠肺炎、減輕病情的嚴重性及促進病癒,實在是刻不容緩。」

補充腸道缺乏的益菌有助新冠病人紓緩病情及康復

為了解腸道微生態失衡對新冠肺炎的影響,中大醫學院研究團隊在2020年2月至5月期間,收集了100名新冠肺炎住院病人的血液及糞便樣本,以及他們的病歷。當中41人於住院期間提供多次糞便樣本,其中27人於病毒清除後30天,仍有提供樣本。研究人員另從病人的血漿中量度炎性細胞因子及血液標記的濃度。這些從病人樣本所得的數據,亦與78名沒有感染新冠肺炎的人士提供的樣本作比對。

主要研究結果

> 新冠肺炎患者的病情嚴重程度與其腸道微生態失衡程度是一致的;
> 微生態失衡與血液內的炎性細胞因子、趨化因子及反映器官受損的標記密切關連;
> 與沒有感染的人士相比,新冠病人腸道內的「壞菌」較多,例如活潑瘤胃球菌(Ruminococcus gnavus)、扭鏈瘤胃球菌(Ruminococcus torques)和擬桿菌屬(Bateroides dorei);
> 新冠肺炎患者缺乏已知能夠調節免疫力的「好菌」,例如普拉梭菌(Faecalibacterium prausnitzii)、真桿菌(Eubacterium rectale)及幾種雙歧桿菌(bifidobacteria spp.)菌種;其中普拉梭菌和雙歧桿菌與新冠肺炎病情嚴重程度有關;
> 患者病毒清除後30天,「好菌」的水平仍然偏低。

中大醫學院腸胃及肝臟科助理教授麥詠欣醫生指出:「我們在今次研究發現,腸道細菌組合與針對新冠肺炎的免疫反應及隨後的組織受損有莫大關連。此外,大部分患者在感染後六個月仍持續出現『長新冠』症狀,如疲倦、記性差、失眠、呼吸困難和脫髮,在在意味着腸道微生態失衡,不但可影響新冠肺炎病情的嚴重程度和出現細胞因子風暴的風險,更與癒後的身體狀況息息相關。」

陳家亮教授表示,本港八成新冠病人在感染六個月後仍出現症狀,情況令人憂慮。他提醒市民,恢復腸道微生態平衡,從而增強免疫力以對抗新冠肺炎、減輕病情的嚴重性及促進病癒,實在刻不容緩。
黃秀娟教授相信,補充病人腸道所缺乏的益菌可以紓緩新冠肺炎病情,團隊現正研究透過改善腸道微生態失衡以減少「長新冠」的風險。
麥詠欣醫生指出,大部分新冠患者在感染後六個月仍持續出現「長新冠」症狀,意味着腸道微生態失衡,不但可影響新冠肺炎病情的嚴重程度和出現細胞因子風暴的風險,更與癒後的身體狀況有密切關連。

中大醫學院腸道微生物群研究中心副主任黃秀娟教授總結:「腸道微生態失衡與感染新冠肺炎後病情的嚴重程度、出現持續相關症狀,以及持續發炎的病徵(即『長新冠』)都有密切關連。我們的臨牀數據顯示補充腸道所缺乏的益菌可以紓緩病情及促進抗體產生,現正研究利用改善腸道微生態失衡以減少『長新冠』的風險。」

(報導:沈高;相片來源:中大醫學院)

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