【找快樂的孩子】正向管教的根本

疫情期間常常聽到家長有以下的困擾:孩子整天看手機,打遊戲機,不讀書不做功課,或者馬虎地做功課,學習動機低下,不自律,不聽話⋯⋯ 從這些投訴中,不難看出家長們那種吃力不討好的管教經驗,家長因孩子缺乏學習動力而擔心,又因孩子不與家長合作而感到煩惱。

管教法則是家長與子女均要開心

管教的本質是家長和孩子共舞的藝術,要兩者互相配合才能跳出和諧的舞蹈。最近我在網上看曾繁光醫生一個關於正向管教的講座,他用一個很簡單的標準讓家長判斷他們的管教是否正向,就是當管教時父母和子女都開心的時候,這方法大抵都用對了,當其中一方開心,但另一方不開心,這個方法大概有進步的空間了。 這個方法雖然未必放諸四海皆準,但我相信這個簡易測試法,應該能協助家長去評估自己的管教方法是否正向。 

管教其實像商業社會中討價還價的藝術,一個比較完善的協議是雙贏的,即時雙方都滿意的。 可是,管教時,父母往往是擁有權力的一方,他們負責制定行為對與錯的標準和作出價值判斷,孩子往往只能夠聽從父母。 當孩子表達個人想法及意願的時候,父母未必能放低身段或個人意見去聆聽孩子的世界,從孩子的角度去理解他的經驗和需要,從而調節自己管教上的要求和期望,久而久之,親子相處張力愈來愈大。

管教不是塑造成自己理想的模樣

那麼,若採用曾醫生的標準去衡量自己的管教是否正向,在面對孩子學習不積極這個現象上父母可以如何正面地管教孩子呢? 首先,我想父母要明白管教不是控制,父母不是要把孩子塑造成自己心目中理想的孩子,我們的孩子也不會要求我們成為他們理想的父母,事實上,孩子接受我們作為他們的父母的胸襟,可能比我們作為父母接受孩子更大。孩子遇到危險父母當然會保護他們,避免他們受傷,但除了扮演保護者的功能,父母應更多時間扮演同行者,了解孩子的特質,協助他們在社會上自信地生活。要達致這個功能,父母便要學習和孩子達至雙贏的討價還價藝術。當父母能正面地視孩子像成人般擁有個人意志和意願,能夠從錯誤中學習,做出對自己有益的決定,父母便會懂得如何正面地和孩子討論對孩子有益的方案。

記得我的孩子年紀小的時候,我朋友聽着我和孩子的對話,然後回應我說若果不是親眼看見我在和孩子說話,她還以為我在跟大人說話呢!那時我並沒有為意她的回應,我只是很自然地做着這件事。現在回想起來,她的回應反映在成人眼中,可能會將孩子和成人分成兩大類人來看待,大人給予孩子的尊重可能較少。正向管教其實就是鼓勵家長用正面的態度管教孩子,其根本是要轉化對孩子的看法和態度,以對待成人般互相尊重的態度對待他們,和他們協商,家長都應該有讓步的準備,盡量和孩子達至雙贏。像曾醫生所說,當父母和子女都感到滿意的時候,這個方法大抵就是正向的了!

(作者為香港中文大學社工系學士、碩士及哲學博士;中國神學研究院基督教研究文憑。 曾任全職社工、全職媽媽、 全職義工、全職博士生;現職香港中文大學社工系講師。 )

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